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Myndus Gate and the history of the ancient city wall of Halikarnassos
Adding new dimensions to the history of the city

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the Myndos Gate before restauration

The Myndos Gate before restauration

Ericsson-Türkcell logo for the excavations



The two communication giants Ericsson and Türkcell put their efforts together in order to restore the Myndos Gate and the surrounding city walls. These walls which played an important role in the history have been neglected for many years.

The Myndus gate is located by the old Gumbet road, near the Gumbet junction, next to the Turkish cemetery at the western exit of the town.  see phototour

This project, which was made possible by the support of Ericsson and Turkcell, aims to restore the ancient city wall of Bodrum, known in antiquity as Halikarnassos, with particular attention to Myndos Gate and the Ottoman Tower, landscaping and lighting has made the walls accesible to the public. Restoration is an important step in appreciating an preserving the heritage of this important historical site.

Included in this project were 7 km long city walls of Bodrum, The Myndos Gate and The Ottoman Tower west of Bodrum Harbour. The first phase of the project started on 15 July 1998 with archaeological excavations and cleaning process around north and south towers of Myndos Gate.
During the excavations, many stone blocks were found, marked and stored for future placements. Vaulted tombs from the Hellenistic and Roman periods are found in the vicinity. The actual burial chambers of these tombs, almost all opened by Newton in the last century, are under the vaulted sections. Terracota sarcophagi were found in the tombs. The ditches that played an important role against the siege of Alexander the Great were marked and taken under protection.

The first phase has successfully been completed in June 1999 and the second phase that includes the restoration of the rest of the walls and the tower from Ottoman Era will commence in the very near future.

The city wall of ancient

Myndos Tor


Myndos Tor in Bodrum


Halikarnassos dates from 364 B.C. The 7 km long city wall surrounds the town from the west side of the harbor to Goktepe. Castles at Salmakis to the west and Zephyrion to the east mark the junction of the city wall and the harbor. Although no traces remain of Mylasa Gate, which opened to the east, large portions of Myndos Gate survived intact. Myndos Gate was constructed of two monumental towers at either side

Built on the valley, the western part of the city wall was fortified with towers, these measuring approximately 7x8.5 me-ters at the base. One of the towers of the Myndus gate has come down to the present day in almost its original height. The gate got its name from the antique city of Myndus, located on the extremity of the peninsula. Today it is called Dikdiri.

Arrianus, who has given a detailed description of Alexander's siege of the town mentions that the gate was a Tripillion (three-towered). Of the three towers, built with rectangular blocks of stones the one which once stood in the center has corn-
pletely vanished. Arrianus also writes about the existence of a moat, 15 meters wide and 8 meters deep, in front of gate. Alexander, arriving at Halicarnassus in the fall of 334 B.C., set up his headquarters at the spot called Yoku~ba~i today. His first assault was upon the Mylasa gate of which no trace remains. The attack was repulsed with difficulty by the satrap Oron-tobates and Memnon of Rhodes. A few days later Alexander, with part of his forc-es, at~cked the Myndus gate but was again unsuccessful. He then constructed a wooden bridge over the moat and re-newed the attack on the city. This time, the Macedonians made use of siege tow-ers. The Halicarnassians sallied out and were able to burn down one of the towers and a hand to hand fight followed. The wooden bridge, unable to carry the weight of the dead, collapsed, thus causing the death of still more soldiers from both sides. The fight turned in favour of the Macedonians. The city panicked, and clos-ing the gates too early, caused the death of many of their fellow men who got trapped outside. Having suffered heavy casualties, Orontobates and Memnon re-treated to the two inner castles on the is-land and Salmacis, while sending some of their soldiers on ships to Cos. Alexander ordered the city walls and the city itself to be torn down, with the exception of the palace and the Maussolleion. Not waitin9 for the surrender of the two castles, he left a force of 3000 infantry and 200 cavalry under the command of Ptolemaios, and marched on to Phrygia.

Although being short of water, the Bodrum peninsula has been inhabited throughout the centruies. Houses of mountain villages along the Bodrum- Turgut Reis highway look like pieces of the traditional Turkish white cheese. The white-washed houses of Bodrum and the surroundings, rising side by side with their flat roofs and beautifully proportioned win-dows, are reflections of the Mediterranean architecture. Garden walls facing narrow streets are decorated with flowers in a multitude of colours.

Bodrum houses are divided into three main types: The "Musandira", "Chios" and the "Tower" house. Of these, the tower-house is the oldest type. In Bodrum, any house which might resemble a tower is called a tower-house however, only 13 original tower-houses remain today. Tow-er-houses, which were built for reasons of defence, have square or almost square ground plans. The entrance of the house, which is reached by going up a wooden staircase, opens on the first floor. In days of the past, it is said, these houses were entered by bridges. A good example for the tower-house can be seen in the village of Ortakent. The toilet is built outside, ad-joining the house. The ground floor is used as a stable and the middle and top floors are reached with a wooden stair-case. Stylized embreasures can be seen built on the roofs of Ortakent. The toilet is built outside, adjoining the house.
Chios-type houses have rectangular plans. A room is located on each side of the entrance, which in general is on the eastern fa§ade. The fireplace is built in one of these rooms. The toilet, kitchen and water-well are found in the garden of the house. This is a good example for the life style which is concentrated on out-door-living because of the climate.

The Musandira-type is the house built by those who cultivate the land. The en-trance to the house is on the long fa§ade. The fireplace inside is built on the shod wall. This type of house has two sections:
The lower and the upper house. The liv-ing area, called "musandira" is reached wtih a ladder situated next to the entrance of the lower floor, which is used for stor-age purposes. Also, in these houses an apron floor is built inside the upper house.

Water cisterns (gflmbet), scattered all over the area, supply the water demand of the region. The cisterns which look like on the whole, consist of two sections: The domed roof and the part where the rain water, entering from the holes at the base of the dome, collects.

Strabo mentions the existence of eight Lelegian cities on the peninsula. These were: Syangela, Pedasa, Side, Madhasa, Uranium, Telmissus, Termera and Myn-dus, Except for Myndus and Syangela, which were located on the opposite ex-tremities of the peninsula, the inhabitants of the other cities were forced to live in

Halicamassus during the reign of Maussollos. The actual Lelegian city of Myndus which Strabo mentions is not GQmt1~lt1k, but Bozdag, 3 kilometres southeast of this village.
towers, one can see the castle's curtain wall at certain places. Outside the wall, to the southwest of the city, can be seen a few rows of stones, these being the only remains of the Athena temple.
Around the VI. and V. centuries B.C. Pedasa was one of the major cities of the region, but later lost all its importance.

Located on the west side of Bodrum, this is one of the two entrances of the ancient Halicarnassus. It was part of the towns wall
The gate is named after Myndos because it is facing the old place Myndos (Now Gümüslük). The regional name is now 'Diktiri' or 'Dikduru', which means standing straight or upright, because it has survived more than 2.500 years.
According to Arrianus, who was describing this gate and and the stage of siege of Alexander the Great in 334, this gate had originally three towers (that's why it was described as 'Tripollion'). It was also mentioned that in front of the gate was a ditch of 8 meters depth and 15 meters long. The middle part of the gate is destroyed now totally but ruins from the two other parts are still existing and made from huge and heavy square stones.
Tombs were found here and opened by Newton in the last century. They dated back to Hellenistic and Roman times and were made from burned clay.
When Alexander the Great in the autumn of 334 BC came to Halikarnassos, he was having his headquater somewhere around here. His first attack was towards the Milas gate, which is not more existing nowadays, but he could'nt make it. On the Halicarnassus side were fighting the Persian generals Oronbates and Memnon from Rhodos. After a couple of days he was trying it with the Myndos gate, again there was a lot of resistance. Then he was building a wooden bridge over the 8 m. ditch, packed some of his Makedonian soldiers in wooden towers and carried them close to the gate, but Halicarnassus people came out and tried to burn those towers and started fighting, but the bridge collapsed after a while and there was a big panic on both side. Despite there were many of their own warriors outside and killed, the gate was closed and Memnon and Oronbates went to the castle and the harbour and sailed to Kos.
Alexander the Great was conquering the town then and destroying the place all over, just the mausoleum he didn't touch, after that he was going southwards to Phrygia.

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 Bodrum selbst, im Altertum  Halikarnassos genannt, ist eine der bekanntesten antiken Staedte in diesem Raum, es wurde bereits 11. Jhrhdrt. vChr. gegründet worden. Unter dem karischen Herrscher  Mausolos (377-353 v. Chr.) erlebte Halikarnassos seine Bütezeit, sein prachtvolles Grab war eines der sieben Weltwunder. Im Mittelalter hatten die Johanniter von Rhodos hier einen Stützpunkt; sie bauten das Kastell, benutzten dafür aber das  Mausoleum als Steinbruch.
Sehenswert sind außerdem das
 Myndos Tor, (ebenfalls aus der Zeit der König Mausolos), jüngst freigelegt von Ericsson und Türkcell, sowie das  Amphi Theater, von dem man bei Sonnenuntergang den besten Blick auf Bodrum hat.

Die nachfolgenden Stätten auf der Bodrum-Halbinsel bergen ein immenses Maß an antiker Geschichte, wurden aber bis heute noch nicht ausgegraben. Daher liegen nur spärliche Angaben über diese antiken Plätze vor.
Pedasa war eine lelegische Siedlung im Norden von Bodrum, (von Konacik zu erwandern) und besaß im 6. - 5. Jh. v. Chr. einige Bedeutung, einige Historiker gehen davon aus, daß Pedasa größer und ebenfalls bedeutender war als Halikarnassos. Die Stadt befand sich im Inneren einer Festung, deren Mauern durch Türme verstärkt waren. Der als religiöses Zentrum bedeutende Athenatempel, lag außerhalb der Befestigungsmauern. Die Stadt war von Grabanlagen umgeben. Hier bestattet zu sein galt als Ehre bei den Bewohnern.
Die hinter dem Dorf Gürece auf einem Hügel gelegene lelegische Siedlung, könnte das antike Telmissos gewesen sein. Durch seinen Apollo Tempel und seine Weißsagungen berühmt geworden, galt es als wichtiges religiöses Zentrum. Heute ziehen ein Turm auf dem Hügel und vereinzelte Gräber den Blick auf sich.
Antiken Schriftstellern zufolge befand sich Termera gegenüber der Insel Kos. Auf der, als Asarlik Hügel bekannten Erhebung, befinden sich ausser Siedlungsüberresten auch die Ruinen einer Burg. Die Bevölkerung wurde unter Mausolos nach Halikarnassos zwangsumgesiedelt.
Diese lelegische Siedlung ist von einer turmbestandenen Befestigungsmauer umgeben. Dort sind aus soliden Steinen errichtete, für den Volksgebrauch bestimmte Gebäude, wie das Stadtrathaus, der Marktplatz und der Heroon-Tempel zu sehen .

Myndos Tor


Myndos Tor in Bodrum


Ursprünglich befand sich die lelegische Siedlung Myndos auf dem Bozberg. Nach der Neugründung durch Mausolos breitete sich das neue Myndos großflächig in Küstennähe aus. Die befestigte Stadt besaß einen gutgeschützten Hafen. Die Ruine einer byzantinischen Kirche und die wellenumspülten Reste eines Turmes sind noch sichtbar. 44 v.Chr. wurde Myndos von den Cäsarmördern Brutus und Cassius als Stabsquartier benutzt.
Thiangela ist eine, von Befestigungsmauern umgebene lelegische Stadt. Unter Mausolos wurde die Bevölkerung der umliegenden Siedlungen hier zwangsangesiedelt, die Stadt erhielt einen neuen rechteckigen, geordneten Stadtplan und wurde ausgebaut.
Madnasa ist eine zwischen Türkbükü und Gölköy gelegene befestigte lelegische Siedlung.
Hier sind Befestigungsmauern und zwei Türme vorhanden.

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eine weitere Version des Mausoleums

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war zerstört worden. Daraufhin überließ Mehmet Celebi die Stadt Halikarnassos den Ordensbrüdem.

alte Darstellung der St. Peter Burg


Nach dem Bau einer Burg auf der Insel Kos benötigten die Ritter ein Bollwerk auf dem Festland. Die Suche nach einer neuen Wirkungsstätte führte die Johanniter zu einer zwischen zwei geschützten Buchten gelegenen Insel (einst war die Burg nämlich vollkommen von Wasser umgeben). Und etwa um das Jahr 1413 begannen die Johanniter-Ritter von Rhodos mit dem Bau ihrer Burg auf der kleinen Insel, damals Zephyrion genannt.

In diesem Gebiet, in dem seit tausenden von Jahren verschiedene Völker gelebt haben, hat jede neu ankommende Gruppe zurückgelassenes Baumaterial vorheriger Bewohner
gefunden und genutzt. (Der aufmerksame Besucher der durch die Hintergassen Bodrums wandert, wird auch heute viele alte Häuser mit eingemauerten antiken Bausteinen und Säulenteilen entdecken.)

Auch die Ordensritter wiesen ihre Baumeister kein nützliches Baumaterial zu verschenken. Und nur etwa 1 km nördlich lagen die Überreste des von einem Erdbeben zerstörten Mausoleums. Die Johanniter berichten selbst, dass sie das Mausoleum als Steinbruch für ihren Burgbau benutzt haben. Der Baumeister des Kastells, Heinrich Schlegelholt schreibt: "Wir rissen nieder, zertrümmerten und verbrannten!" (... um Kalk zu gewinnen)
Diese Tatsache kann man heute noch konstatieren: viele Säulen-Elemente und Friesstücke sind in die Mauern des Kastells eingebaut. Die vom Fundament des Mausoleums entnommenen grünlichen, sorgfältig behauenen Steinblöcke wurden für die Burgmauern verwendet.

Der Vatikan mass dem Kastellbau grosse Bedeutung bei und entsandte Christen. um dort zu arbeiten. Man erliess ein päpstliches Dekret, welches all denjenigen. die beim Bau behilflich waren eine Aufnahme in den Himmel garantierte.

Der deutsche Architekt Heinrich Schlegelholdt beaufsichtigte den Burgbau und sorgte für dessen neuesten Stil: die Franzosen entwickelten zu der Zeit die Kunst des Kanonengießens, also wurden die Burgmauern oben, besonders jene landeinwärts gelegenen mit Schießscharten versehen. Die Kreuzfahrer hatten eine mächtige Kriegsflotte, sodaß sie vor einem Angriff von Meeresseite her nur wenig Angst hatten (die dem Festland zugewandten Mauern sind wesentlich dicker als die dem Meer zugewandten).

Die Johanniter bauten auch einen Wachturm auf einem Berg gegenüber dem Kastell, die Bucht überblickend; heute erheben sich seine Überreste über einer Ferienanlage der türkischen Armee.

Die Ritter nannten ihre Stadt "Mesy", wohl in Unkenntnis ihres antiken Namens und wahrscheilich auch der Geschichte von Halikarnassos, und die neue Burg von St.Petrus wurde bald die wichtigste Stellung ausserhalb Rhodos. In Verbindung mit dem Kastell in Antimachia auf der Insel Kos hatten sie die damals am meisten befahrene Schiffahtsroute unter Kontrolle.

Nach der Eroberung von Rhodos im Jahre 1523 wurde die Stadt wieder dem Türkisch-Osmanischem Imperium angeschlossen. Im Jahre 1770 beschoß die russische Flotte die Stadt. Während des griechischen Aufstandes im Jahre 1824, wurde die Burg von den Türken als Hauptquartier benutzt. Im ersten Weltkrieg versuchte das französische Kriegsschiff 'Duplex' am 26. Mai 1915 die Stadt zu besetzen, doch gelang es den hiesigen Truppen Widerstand zu leisten. Als jedoch die Türken im ersten Weltkrieg besiegt wurden, besetzten die Italiener am 11. Mai. 1919 die Stadt. Sie benutzten die Festung als Hauptquartier und achteten darauf mit den Einwohnern in friedlich zusammen zu leben. Während des Befreiungskrieges, den Mustafa Kemal Atatürk in Anatolien begonnen hatte und der sich zu Gunsten der Türken entwickelte, wurde die Besetzung am 5. Juli 1921 aufgehoben und die italienischen Truppenzogen sich aus Bodrum zurück.

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auf diesem zeitgenössischem Stich sieht man die in die Mauern eigelassenen Friese des Mausoleums

auf diesem zeitgenössischen Stich sieht man die in die Mauern eigelassenen Friese des Mausoleums

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